“Charles & Ray Eames. The Power of Design” au Vitra Design Museum

L’exposition “Charles & Ray Eames. The Power of Design” qui se tient actuellement au Vitra Design Museum en Allemagne offre une rétrospective de l’œuvre et de la vie du couple de designers visionnaires. Avec une large sélection d’œuvres originales: films, photographies, meubles, dessins, sculptures, peintures, textiles, graphisme, modèles et accessoires de scène, l’exposition illustre la synergie qui existait entre Charles et Ray Eames, qui ont formé le duo de designers le plus réussi de toute l’histoire du design.

La première partie de l’exposition présente les débuts de la collaboration entre Charles barbiet Ray Eames. Ayant reçu une formation d’architecte, Charles Eames possédait des compétences techniques exceptionnelles, tandis que Ray Eames née Kaiser avait développé un sens infaillible de la couleur, de la composition et de la forme au cours de ses études. lls se sont rencontrés en 1940 à la Cranbrook Academy of Art du Michigan, se sont mariés un an plus tard et ont ouvert, en 1947, le Eames Office à Venice, Californie. Jusqu’en 1988, les Eames et leurs collaborteurs ont développé et produit des centaines de pièces sur commande ainsi que leurs propres projets, souvent expérimentaux. Pluridisciplinaires, Charles et Ray Eames ont travaillé avec de nombreuses personnalités de l’époque comme Saul Steinberg, Alexander Girard, Billy Wilder, George Nelson, Richard Buckminster Fuller, Eero Saarinen ou encore Isamu Noguchi.

Charles et Ray Eames ont gagné une réputation internationale avec leurs meubles design mis en scène dans la deuxième partie de l’exposition. Ils ont d’abord travaillé le contreplaqué, explorant les limites de sa capacité à être moulé en formes complexes. À la fin des années 1940, ils ont commencé à expérimenter le travail du plastique, créant les légendaires chaises en fibre de verre qui sont rapidement devenues populaires dans de nombreux foyers et espaces publics. Au cours des années suivantes, des pièces comme la Eames Lounge Chair ou la série des Wire Chairs ont été produites et sont considérées aujourd’hui comme des pièces maitresses du mobilier design du XXème siècle. Les Eames ont porté une attention particulière à chaque détail de leurs créations, du début à la fin du processus de développement, qui a été poursuivi en collaboration étroite avec la société Herman Miller.

Une autre partie de l’exposition est consacrée à la décoration d’intérieure et aux bâtiments des Eames. Le couple était fasciné par l’art populaire dont ils reprenaient l’iconographie dans leurs propres dessins en composant des arrangements complexes. Le meilleur exemple est la maison du couple, construite en 1949 dans le cadre du programme Case Study House, qui proposait des formes innovantes de construction et de vie. Dans la Eames House, Charles et Ray ont mêlé travail et vie privée. Il se sont fait photographiés avec leurs propres créations, ont tourné des films et reçu des invités donnant naissance à une aura mythique bientôt associée au travail des Eames. Ils ont également conçu des maisons pour John Entenza, rédacteur en chef du magazine Arts & Architecture et initiateur des Case Study Houses, pour l’entrepreneur américian Max de Pree et pour le cinéaste Billy Wilder.

Les meubles les plus célèbres et les bâtiments conçus par Charles et Ray Eames ont été créés dans une période relativement courte d’environ 15 ans. À partir de la fin des années 1950, leur attention s’est de plus en plus portée sur les expositions, les films et les installations multimédias. Une autre section de l’exposition est donc consacrée à ces œuvres. Les Eames ont créé les premiers “spectacles multimédias” combinant vidéo et audio tels que “Glimpses of the USA”, un film projeté simultanément sur sept grands écrans à l’American National Exhibition de Moscou en 1959 ou le diaporama de 22 écrans “Think”, qui a été présenté au Pavillon IBM, lui-même conçu par les Eames en collaboration avec Eero Saarinen pour la World’s Fair de New York en 1964. En 1971, ils conçoivent “A Computer Perspective”, une exposition sur l’histoire de l’ordinateur qui anticipe les effets révolutionnaires de la numérisation.

Cette rétrospective regroupe plus de 500 objets dont de rares sculptures en contreplaqué créées par Ray Eames, des modèles de la Eames House et du Pavillon IBM, une reproduction de l’installation créée par les Eames pour “An exhibition for modern living”, des installations telles que “Glimpses of the USA” ou “G.E.M.” A l’occasion de cette exposition, des prêts ont été faits par la Bibliothèque du Congrès de Washington, le MoMA de New York, le Bureau Eames et de nombreux autres musées et collections privées.

L’exposition est organisée par le Barbican Center de Londres, en collaboration avec le Eames Office et soutenu par Terra Foundation. Elle est présentée au Vitra Design Museum de Weil Am Rheim en Allemagne, de l’autre coté de la frontière avec Bâle, jusqu’au 25 février 2018.

16. An Eames Celebration. Wire Chairs with bird, 1953. Photo Charles Eames. ∏ Eames Office LLC.jpgWire Chairs, Eames House bird, 1953 © Eames Office LLC, Photo: Charles Eames

15_AnEamesCelebration_installation view_Copyright_VitraDesignMuseum_Mark Niedermann.jpgVue de l’installation du Vitra Design Museum “Charles & Ray Eames. The Power of Design” 2017 © Mark Niedermann

02_AnEamesCelebration_installation view_Copyright_VitraDesignMuseum_Mark Niedermann.jpgVue de l’installation du Vitra Design Museum “Charles & Ray Eames. The Power of Design” 2017 © Mark Niedermann

Kazam_LowRes (2).jpgFrances Bishop, Robert Jacobsen et Ray Eames travaillant sur le moule de “La Chaise”, 1948 © Eames Office LLC

11. An Eames Celebration. Still of Glimpses of the U.S.A, Moscow, 1959 ∏ Eames Office LLC.jpgVue de l’installation ” Glimpses of the USA”, American National Exhibition, Moscow, 1959 © Eames Office LLC

06. An Eames Celebration. Ray and Charles in their living room, Eames House, 1958.jpgCharles et Ray dans le salon de la Eames House, 1958 © J. Paul Getty Trust, Los Angeles, photo: Julius Schulman

08. An Eames Celebration. Eames House courtyard. Photo Timothy Street_Porter ∏ Eames Office LLC.jpgEames House, vue extérieure © Eames Office LLC, photo: Timothy Street-Porter

02. An Eames Celebration. Charles and Ray Eames selecting slides. ∏ Eames Office LLC.jpgCharles et Ray Eames, sélectionnant des diapositives © Eames Office LLC

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